Pour tromper un roi

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25 juin 2015

Pour tromper un roi

Il y a bien longtemps en Afrique, il était de coutume pour les jeunes hommes du village qui voulaient apprendre tout ce qu’ils pouvaient de quitter leurs maisons et de voyager à travers leur pays comme les étudiants. Ils ont étudié avec les enseignants et les chercheurs, avec des poètes et des musiciens, avec les chefs et les chasseurs. Ils ont appris beaucoup et étaient connus comme hommes intelligents, mais ils étaient très pauvres.

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Le roi est devenu préoccupé par les nombreux étudiants pauvres voyageant dans son royaume. Il ne pouvait pas comprendre pourquoi quelqu’un voudrait choisir d’être pauvre, et il craignait ce qu’ils pourraient faire. Un matin, il se réveilla tracassé au sujet des étudiants, et, inquiet, il se rendit auprès de ses conseillers et  dit, « Je pense que les étudiants doivent être des voleurs. »

Ses conseillers sourirenti. « Oh non, » ils ont rassuré le roi. « Ils ne veulent pas des choses matérielles. Ils veulent seulement la connaissance. »

Mais le roi ne croyait pas cela, et déclara ainsi une nouvelle loi. « Tout homme soupçonné d’être un voleur potentiel doit être arrêté ».

Les conseillers furent stupéfaits. « Mais comment allons-nous attraper les voleurs potentiels? »

« Ah ha, » le roi dit joyeusement: « J’ai un plan. » Et avec cela, il ordonna à ses gardes de disperser des pièces d’or dans la cour du palais. « Cachez partout, » a-t-il dit, « et puis invitez les élèves à visiter. Si quelqu’un se penche pour ramasser une pièce de monnaie, il faut l’arrêter. »

Les gardes ne pouvaient pas discuter avec leur roi, et ils ont dispersé les pièces de monnaie et ont invité des dizaines d’étudiants au palais. « Le roi souhaite vous divertir, » dirent-ils.

Mais les étudiants étaient méfiants. « Le roi ne nous a jamais fait confiance, » dit l’un des d’entre eux.

« Sûrement, il a un autre plan derrière la tête » dit un autre. Tous les étudiants ont acquiescé. « Nous allons le déjouer. »

Et ils se sont réunis dans la cour du palais sous le soleil, et le roi les a accueilli. « Faites comme chez vous dans mon jardin », a-t-il dit. « Profitez de votre journée. Nourriture et boissons pour tout le monde! »

Naturellement, les étudiants ont vu les pièces de monnaie qui brillaient au soleil. Et ils ont vu, aussi, les gardes regardant depuis des tours au-dessus d’eux.

La journée se passa, et pas un seul étudiant  se baissa pour une pièce de monnaie. Le soleil commençait à se coucher, et les gardes secouèrent la tête, se demandant comment ces pauvres hommes ont pu négliger la tentation.

Lorsque les étudiants sont partis, le roi est sorti du palais. « Combien d’hommes ont ramassé les pièces? » a-t-il demandé.

« Aucun, votre majesté, » dirent les gardes.

Mais quand ils ont regardé vers le bas, ils ont découvert que les pièces avaient disparu.

« Si personne n’a ramassé une pièce de monnaie, où sont-elles? » dit le roi enragé.

« Votre Majesté », le chef des gardes protesta, « nous avons regardé les hommes comme les faucons regardent leur proie. Nous n’avons vu personne prendre une seule pièce. »

« Trouvez le voleur! » le roi rugit.

Les gardes, désorientés et malheureux, murmurèrent entre eux. « Nous allons appeler les étudiants au palais, » le chef des gardes déclara. « Ensuite, nous allons attraper notre voleur. »

Le lendemain, le roi a invité les étudiants à assister à un banquet en leur honneur. Les hommes se sont régalés et ont bu, et les gardes les ont à nouveau surveillé de près. Cette fois le roi avait nommé des espions pour se mêler à la foule et écouter. « Les voleurs se vanteront « , dit le roi. « Quand vous entendez quelqu’un se vanter de la richesse trouvée, faire une confidence… »

La soirée se passa, et il semblait qu’ils pourraient ne jamais découvrir la vérité, quand enfin l’un des espions a entendu un étudiant chuchotant à propos de son brillant stratagème. Il avait répandu la cire sur ses chaussures, et quand il traversa la cour, les pièces de monnaie qui se trouvaient sur le sol se se collées à elles. De cette façon, il allait être un homme riche.

L’espion était ravi. Il se glissa à côté de l’homme et fit une marque secrète sur le bras de l’étudiant.

« Et maintenant, » le roi a annoncé, « tout le monde doit dormir au palais et profiter de notre hospitalité un peu plus longtemps. »

Les étudiants étaient ravis, car rien n’est  aussi confortable qu’un lit de palais.

« Dans la matinée, » le roi dit à son espion, « nous allons regarder les étudiants qui partent, et quand je vois la marque sur le bras du voleur, je vais demander à mes gardes de l’arrêter. »

Le matin arriva, et les étudiants, après un petit déjeuner copieux, déambulaient, devant les gardes et le roi, vers les portes. Le roi et son espion surveillaient de près, mais ils ont découvert à leur grand étonnement que chaque étudiant portait la marque secrète sur son bras.

Après tout, ce sont des hommes intelligents, et quand le voleur avait vu la marque sur son bras, il a promis de partager ses pièces avec tous ceux qui osaient porter la marque.

Tous les étudiants se sont joints.

Le roi fixa son espion. « Vous m’avez menti, » a-t-il dit. « Vous avez découvert le vol de personne. Vous avez marqué tous les hommes. » L’espion a protesté de son innocence, mais le roi l’a arrêté.

Et les étudiants sont allés sur leur chemin, car nul avait la preuve que quiconque d’entre eux était un voleur.

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